Was ist der amerikanische Traum? Die Geschichte, die es möglich gemacht hat

Definition: Der amerikanische Traum ist das Ideal, dass die Regierung die Möglichkeit jeder Person schützen sollte, ihre eigene Vorstellung von Glück zu verfolgen.

Die Unabhängigkeitserklärung schützt diesen amerikanischen Traum. Sie verwendet das bekannte Zitat: „Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich erschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, dass unter ihnen Leben, Freiheit und das Streben nach Glück sind.

Die Erklärung fuhr fort: „Um diese Rechte zu sichern, werden Regierungen unter den Menschen eingesetzt, die ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten“.

Die Gründerväter setzten die revolutionäre Idee, dass der Wunsch eines jeden Menschen nach Glück nicht nur Selbstgefälligkeit sei, in die Tat um. Es war ein Teil dessen, was Ehrgeiz und Kreativität antreibt. Indem die Gründerväter diese Werte rechtlich schützen, gründeten sie eine Gesellschaft, die für diejenigen, die ein besseres Leben anstreben, sehr attraktiv war. (Quelle: „The American Dream: A Biography“, Time Magazine, 21. Juni 2012.)

Für die Verfasser der Erklärung könnte der amerikanische Traum nur dann gedeihen, wenn er nicht durch „Besteuerung ohne Repräsentation“ behindert würde. Könige, Militärherrscher oder Tyrannen sollten nicht über Steuern und andere Gesetze entscheiden. Das Volk sollte das Recht haben, Beamte zu wählen, die es vertreten. Diese Führer müssen sich an die Gesetze selbst halten und dürfen keine neuen Gesetze schaffen.

Rechtsstreitigkeiten müssen von einer Jury entschieden werden und nicht von der Laune des Leiters. In der Erklärung heißt es auch ausdrücklich, dass einem Land der freie Handel erlaubt sein muss. (Quelle: „The Declaration of Independence“, U.S. National Archives.)

Der American Dream schützt rechtlich das Recht eines jeden Amerikaners, sein Potenzial auszuschöpfen.

Das ermöglicht es ihnen, ihr Bestes für die Gesellschaft zu geben. . Es ist die Überzeugung, dass der beste Weg, um nationale Fortschritte zu gewährleisten, darin besteht, das Recht der Bürger auf Verbesserung ihres Lebens zu schützen. (Quelle: „Creating the American Dream“, American Radio Works.)

1931 definierte der Historiker James Truslow Adams erstmals öffentlich den American Dream. Er benutzte den Ausdruck in seinem Buch Epic of America. Adams‘ oft wiederholtes Zitat lautet: „The American Dream is that dream of a land in which life should be better and richer and fuller for everyone, with opportunity for each according to ability or achievement.“.

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Adams fügte hinzu, dass es sich nicht nur um einen Traum von Autos und hohen Löhnen handelt, sondern um einen Traum von sozialer Ordnung, in dem jeder Mann und jede Frau in der Lage sein soll, die volle Größe zu erreichen, zu der sie von Natur aus fähig sind, und von anderen als das anerkannt zu werden, was sie sind, unabhängig von den zufälligen Umständen der Geburt oder der Stellung.

Der amerikanische Traum ist „der Charme des erwarteten Erfolges“. So sagte der französische Historiker Alexis de Tocqueville in seinem Buch Democracy in America. Im 19. Jahrhundert studierte er die amerikanische Gesellschaft.

Dieser Charme hat Millionen von Immigranten an die Küste der USA gelockt. Es war auch eine überzeugende Vision für andere Nationen.

Die Soziologin Emily Rosenberg identifizierte fünf Komponenten des amerikanischen Traums, die in Ländern rund um den Globus aufgetaucht sind.

Glaube, dass andere Nationen die Entwicklung Amerikas replizieren sollten.
Vertrauen in eine freie Marktwirtschaft.
Unterstützung von Freihandelsabkommen und ausländischen Direktinvestitionen.
Förderung des freien Informations- und Kulturflusses.
Die Annahme des staatlichen Schutzes des privaten Unternehmertums. (Quelle: Emily S. Rosenberg, Spreading the American Dream: American Economic and Cultural Expansion 1890-1945.)

Was machte den amerikanischen Traum möglich?

Der amerikanische Traum wurde durch ein Umfeld ermöglicht, das Wohlstand, Frieden und Chancen förderte. Hier sind die drei wichtigsten geographischen, wirtschaftlichen und politischen Faktoren.

Erstens haben die Vereinigten Staaten eine große Landmasse unter einer Regierung, dank des Ergebnisses des Bürgerkriegs.

Zweitens, Amerika hat gutartige Nachbarn. Das liegt zum Teil an der Geographie. Kanadas Klima ist zu kalt und Mexikos Klima zu heiß, um mächtige wirtschaftliche Bedrohungen zu erzeugen.

Drittens ernähren reichlich vorhandene natürliche Ressourcen den US-Handel. Dazu gehören Öl, Niederschläge und viele Flüsse. Lange Küstenlinien und flaches Gelände erleichtern den Transport. Weitere Informationen finden Sie unter Wie natürliche Ressourcen die Wirtschaft ankurbeln.

Diese Bedingungen förderten eine Bevölkerung, die durch Sprache, politisches System und Werte vereint war. So konnte eine vielfältige Bevölkerung zu einem Wettbewerbsvorteil werden. US-Unternehmen nutzen es, um innovativer zu werden. Sie verfügen über einen großen, leicht zugänglichen Testmarkt für neue Produkte. Gleichzeitig ermöglicht die unterschiedliche Demografie die Erprobung von Nischenprodukten. Dieser amerikanische „Melting Pot“ bringt mehr innovative Ideen hervor als eine kleine, homogene Bevölkerung. Weitere Informationen finden Sie unter Vorteile der kulturellen Vielfalt.

Die Geschichte des amerikanischen Traums

Zuerst dehnte die Deklaration den Traum nur auf weiße Grundbesitzer aus. Jedoch war die Idee der unveräußerlichen Rechte so stark, dass Gesetze hinzugefügt wurden, um diese Rechte auf Sklaven, Frauen und Nicht-Eigentümer auszudehnen. Auf diese Weise veränderte der amerikanische Traum den Kurs Amerikas selbst.

In den 1920er Jahren begann der amerikanische Traum, sich vom Recht auf ein besseres Leben zum Wunsch, materielle Dinge zu erwerben, zu verwandeln. Diese Änderung wurde in dem Roman von F. Scott Fitzgerald, The Great Gatsby, beschrieben. Darin weint die Figur Daisy Buchanan, wenn sie Jay Gatsbys Hemden sieht, weil sie „noch nie zuvor so schöne Hemden gesehen hat“.

Diese gierige Version des Traums war nie wirklich erreichbar. Jemand anderes hatte immer mehr. Der Traum vom Großen Gatsby war „eine orgiastische Zukunft, die Jahr für Jahr vor uns zurücktritt. Es entzog sich uns dann, aber das ist egal – morgen werden wir schneller laufen, unsere Arme weiter ausstrecken…“ Diese Gier führte zum Börsencrash von 1929 und zur Weltwirtschaftskrise.

Die Führer der Nation verbalisierten die Entwicklung des amerikanischen Traums. Präsident Lincoln gewährte Sklaven die Chancengleichheit des Traums. Präsident Wilson unterstützte das Wahlrecht der Frauen. Es führte zur Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes im Jahre 1918. Präsident Johnson förderte Titel VII des Civil Rights Act von 1964. Das beendete die Segregation in den Schulen. Sie schützt Arbeitnehmer vor Diskriminierung aufgrund von Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht (einschließlich Schwangerschaft) oder nationaler Herkunft. Im Jahr 1967 dehnte er diese Rechte auf die über 40-Jährigen aus. Präsident Obama unterstützte die rechtlichen Vorteile des Ehevertrages unabhängig von der sexuellen Orientierung.